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La gomme et le gommage

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Processus d'impression

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Les planches d'impression

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Les presses

La gomme et le gommage

La colle appliquée au dos des timbres après l’impression des «Helvetie debout» est formée de gomme arabique et de dextrine. La dextrine a pour effet d’éviter que la gomme, lors du séchage ne transforme les feuilles de timbres en rouleaux difficiles à manipuler et superposer. Jusqu’en 1896, cette opération s’effectuait manuellement. Ensuite, au moyen d’une machine.

Processus d’impression

Il existe plusieurs processus d’impression qui ont été utilisés pour le gravage des «Helvetie debout».

Le moulage galvanoplastique

La gravure est multipliée un certain nombre de fois par un trempage dans un bain galvanique. On en obtient des planches d’impression plates appelées galvanos. Pratiquement la totalité des timbres «Helvetie debout» ont été imprimés au moyen de planches de cuivre obtenues par galvanoplastie. Excepté les 25 centimes bleus et les 40 centimes gris au type II sur papier blanc.

Le moletage

La gravure originale est pressée contre un petit cylindre d’acier appelé molette. Celle-ci, après avoir été durcie, est également pressée avec une force de plusieurs tonnes, contre une plaque en métal qui va devenir la planche d’impression. Actuellement, on utilise des cylindres et non des planches, mais le procédé du moletage est resté le même. On procède à autant de moletage que l’on veut de timbres dans la feuille à imprimer (100 – 200 – 400, etc.).

Les 25 centimes bleus et les 40 centimes gris au type II ont été imprimés au sur des planches en acier moletées.

La confection des planches d’impression

Une planche d’impression est formée par les images inversées des timbres dont le dessin est plus ou moins creusé. La planche d’impression est encrée et sa surface soigneusement essuyée ceci afin d’éliminer l’encre superflue. En finalité, seule l’encre qui se trouve dans les traits de la gravure se sera déposée sur le papier, lors de l’impression.

 

En ce qui concerne la confection des planches galvanoplastie, elle a lieu dans un bain galvanique.

Pour toutes les valeurs, il a été prévu le système de la taille-douce qui présentait le moyen le plus sûr contre les falsfications. Une gravure pour chaque valeur a été faite.

Pour l’impression en taille-douce, le papier devait être humide. Mouillé, il avait tendance à se détendre, mais en séchant il se rétrécissait. De ce fait, cela causait des difficultés lors de la perforation des dentelures. L’imprimeur eut bien de désagréables surprises. Par exemple, alors que la dentelure se trouvait bien à sa place en haut de la feuille, souvent vers le bas le centre du timbre était perforé. De ce fait, l’outillage destiné à la dentelure a été modifié plusieurs fois.

Les presses

Presse manuelle

De 1882 jusqu’aux environs de 1900, les timbres «Helvetie debout» ont été imprimés sur une presse manuelle. En général, deux presses manuelles étaient simultanément utilisées. L’imprimeur et ses aides pouvaient donc tirer environ 70 feuilles à l’heure, soit 14'000 timbres.

Presse rapide

Aux environs de 1900, la presse manuelle fut remplacée par une presse rapide. Cette machine pouvait imprimer 160'000 timbres à l’heure sur des planches d’impression comportant 400 cases.


| Premiers essais - Impression, taille et papier - Taille douce sur cuivre | Emission 1882-1893 |

| La gomme - Processus d'impression - Planches d'impression - Presses |

| Contrat - Séparation des timbres - Emission 1889 - Papiers et marques de contrôle |

| Emission 1891-1898 | Emission 1894-1900 - Emission 1899-1902 | Les quatre dentelures |

| Emission 1901-1904 | Congrès de l'UPU - Planches des 25 et 40 cts |

| Emission 1901-1904 -  Emission 1905-1907 - Papier blanc filigrané |

| Emission 1906 - Papier blanc - Couleurs et nuances

| Emission 1906-1907 - Papier blanc filigrané - Emission 1907 - Papier blanc filigrané - Défauts de planches |

| Emission 1907 - Papier blanc filigrané - Les retouches |

| Emission 1907 - Papier mêlé filigrané | Les raretés | Premières dates d'oblitérations |

| Nuances des 20 cts | Nuances des 25 cts | Nuances des 30 cts | Nuances des 40 cts |

| Nuances des 50 cts | Nuances des 1 fr | Nuances des 3 frs |