puce   Les timbres de 3 francs provenant de la planche originale II (1901 - 1907)

Les planches d'impression

La planche originale II des timbres de 3 francs a été confectionnée par multiplication galvanoplastique de la gravure originale selon les étapes 1 : 10: 100. Deux planches d'impression de 400 cases chacune ont été tirées de cette planche originale. 

72 E 72 E 72 D 92 A 92 C
a b b
Planche d'impression IIa x
Planche d'impression IIb x x x x x

La planche d'impression IIa

Cette planche n'a été en service que le temps d'imprimer le 72 Ea. Elle a été montée sur l'ancienne presse manuelle. On y trouve quelques retouches d'un aspect particulier, grossier et taché, dont il est permis de se demander s'il s'agit réellement de retouches ou de simples taches. 

La planche d'impression IIb

Dès la fin de 1902, cette planche a été utilisée pour imprimer sur la presse rapide les 72 Eb, 72 Db, puis les 92 A et 92 C. Il est étonnant de constater que, malgré son emploi restreint, elle a été abondamment retouchée. On estime que 1,2 million de timbres environ, plus la maculature, ont été imprimés au moyen de cette planche, ce qui fait 3000 à 3500 feuilles. Une grande partie des cases de cette planche ont été retouchées dans les encadrements ou dans l'ovale, et il paraît curieux qu'une telle quantité de retouches aient été nécessaires. La planche originale de 100 contenait déjà plusieurs retouches des cadres, que l'on retrouve sur les quatre panneaux constituant la grande feuille de 400 timbres. 

Quelques usures aussi se trouvaient sur la planche originale et on les rencontre sur les quatre feuilles de la planche d'impression IIb, quelques-unes ayant été retouchées. La planche d'impression IIa contient également quelques usures, mais cette planche est encore peu connue et, de plus, les usures sont fréquemment cachées par l'impression très floue. Voici quelques-unes des cases qui étaient usées sur la planche originale déjà : 

Case 6   : au-dessous du mot FRANCO de droite
Case 22 : près de la pointe au-dessus des lettres VE
Case 41 : ligne supérieure du cadre, un peu avant le milieu jusque dans l'angle de droite
Case 57 : ligne supérieure du cadre, de part et d'autre du milieu
Case 58 : angle du cartouche supérieur droit ouvert
Case 89 : usure dans l'ovale à gauche de la lance
Case 90 : usure à gauche de la main
Case 98 : angle du cartouche supérieur gauche ouvert

L'impression du 92 C

Ce timbre a été imprimé au moyen de la même planche que le 92 A. Comme toutes les pièces qui ont été planchées actuellement proviennent des cases 1-100 et 201-300, il faut admettre que seules ces parties de la grande feuille de 400 ont été perforées 11 1/2 : 12. Ce phénomène peut s'expliquer de la même manière que celui du 72 F, à cette différence près qu'il s'agit ici d'une planche d'impression de 400 et qu'elle a été partagée en quatre feuilles de 100.

1)     Plusieurs feuilles de 400 ont été imprimées au moyen de la planche IIb  
2)     Les grandes feuilles ont ensuite été partagées en deux moitiés, l'une formée des cases 1-100 et 101-200, et l'autre moitié des cases 201-300 et 301-400
3)     Un manutentionnaire a placé les feuilles contenant les nos 1 à 200 sur les feuilles des nos 201-400, formant ainsi une seule pile de feuilles de 200 timbres

 

4)     Comme la perforation qui allait suivre ne pouvait se faire que par feuilles de 100, les piles qui venaient d'être faites devaient être partagées encore une fois 
5)     Les feuilles contenant les cases 101-200 et 301-400 ont été placées dans une machine contenant une herse 11 1/2 : 11, qui produisit donc des 92 A uniquement
6)     Le reste des feuilles, contenant les cases 1-100 et 201-300, a été perforé en partie avec la même machine que précédemment, en partie avec une autre, dans laquelle on avait introduit une herse 11 1/2 : 12. Ainsi apparut le 92 C, qui est un peu plus rare que le 92 A


| 3 francs, planche originale II - 1901 / 1907 (Planches d'impr. IIa et IIb - L'impression du 92C) |

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